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    호스팅을 통해 자연을 지키며 농장 대지도 확장한 슈퍼 호스트

    슈퍼호스트 마이클님은 호스팅 수입을 광활한 그의 텍사스 목장에 다시 투자하고 있습니다.
    작성자: Airbnb 작성일: 2021년 3월 12일
    3분 분량의 글
    최종 업데이트: 2021년 4월 28일

    하이라이트

    • 목장주인 마이클님은 언덕 위에 위치한 세련된 숙소를 호스팅합니다. 태양광 발전 장치를 갖춘 이 숙소에서는 멕시코 접경 지대의 아름다운 풍경이 내려다보입니다.

    • 마이클님은 2013년부터 에어비앤비 호스팅을 통해 벌어들인 수입으로 인근의 훼손되지 않은 대지를 사들이며 목장을 확장해 왔습니다.

    • 그는 이곳의 땅지킴이로서 자식들이 전통을 이어가길 바랍니다.

    텍사스 남부에서 목장을 운영하는 슈퍼호스트 마이클님은 이 일대와 관련해 모르는 것이 없습니다. 인근 주민과도 매우 친한 사이일뿐더러 수많은 종류의 야생 동물, 넓고 험준한 풍경의 지형 곳곳을 속속들이 알고 있습니다. 그는 어린 시절부터 여러 곳에서 살고 많은 곳을 여행했지만, 이곳은 진정한 고향 같은 곳입니다.

    마이클님은 "어렸을 때부터 이 땅과 연결되어 있다고 느꼈다"라며 "저희 할아버지는 이곳에서 소를 키우셨죠. 유년 시절, 말을 타고 울타리를 뛰어넘으며 이 땅과 그 광활함에 반해버렸습니다."

    마이클님은 호스팅을 통해 소와 야생 동물이 번성할 수 있도록 이 땅의 자연을 훼손하지 않고 지키는 것을 목표로 합니다. 그는 벽면이 통유리로 되어 있는 현대적인 숙소에 게스트가 머물며 "오랫동안 시간이 멈춘 듯한 따스함과 현지 문화"를 느낄 수 있기를 기대합니다.

    자연 속에서 고독을 느낄 수 있는 공간

    마이클님은 자연과 도시의 두 세계를 모두 경험하며 자랐습니다. 그는 어린 시절 엔지니어였던 아버지를 따라 10여 개 이상의 나라에서 거주했지만, 매해 여름에는 온 가족이 미국으로 돌아와 할아버지가 운영하시는 텍사스 농장이나 멕시코의 가족 농장에서 시간을 보냈고, 10대 때 텍사스로 돌아왔습니다.

    목장에서 때로는 몇 주씩 혼자 지내야 하는 환경은 어린 시절 항상 바쁘고 붐비던 도시의 삶과는 대조적이었고, 이러한 경험을 통해 그는 마음 깊이 고독의 힘을 이해하게 되었습니다.

    "문명은 장점을 갖고 있지만 동시에 많은 상처를 남깁니다. 모두가 어딘가를 향해 바쁘게 움직이게 되죠."라고 마이클님은 말합니다. "이 땅은 훼손되지 않은 자연을 그대로 간직한 몇 안 되는 곳입니다."

    "이 땅은 훼손되지 않은 자연을 그대로 간직한 몇 안 되는 곳입니다."
    Michael, Airbnb Superhost,
    텍사스주

    목장에서 마이클님은 진정 자연과 하나가 되는 삶을 살고 있습니다. 그는 결혼 후 두 아이의 아버지로서 의학 연구 분야에서 성공적인 경력을 쌓았습니다. 이제는 포트워스에 있는 호숫가 주택과 뉴욕 아파트 사이를 오가며 지내지만, 자연 속에서 보내는 시간은 여전히 특별합니다. 그리고 다른 사람들 역시 자연과 함께하는 소중한 시간을 경험해봤으면 하는 것이 그의 바람입니다.

    풍경이 곧 예술 작품 같은 공간

    2010년 한 프랑스인 부부가 별장을 짓기 위해 이 지역의 목장을 샀고, 당시 마이클님은 이 부부를 도와주기로 했습니다. 하지만 2년간의 건축 기간 중 부부가 이혼하자 마이클님은 이 프로젝트와 부동산까지 인수했습니다.

    당시 의학 연구에서 은퇴하고 부동산과 목장에 집중하던 마이클님은 에어비앤비 호스팅을 시작하기로 결정했습니다. 해외 여행을 다니며 에어비앤비 숙소에서 머물렀던 경험이 있는 마이클님은 호스팅을 통해 자신이 좋아하는 것을 사람들과 공유하고 싶었습니다. 그리고 그는 태양열로 전기가 공급되며 통유리창으로 파노라마처럼 펼쳐지는 광활한 자연을 감상할 수 있는 이 숙소를 정말 아낍니다.

    마이클님이 호스팅을 시작한 2013년 이후 숙소 페이지에 올라온 약 200건의 후기는 칭찬 일색입니다. 한 에어비앤비 게스트는 "세상 어디에도 없는 가장 아름답고 독특한 숙소 중 하나"라는 후기를 남겼습니다. "도시와 멀리 떨어진 이곳에 다다른 즉시 머리가 맑아지는 느낌이었습니다." 어떤 게스트는 이곳에서의 숙박이 "기억 속에 영원히 간직하고픈 경험"이었다고 말합니다.

    페커리, 야생양, 큰뿔야생양, 독수리, 그리고 일일이 나열하기도 힘들 정도로 다양한 종류의 파충류가 이곳 텍사스주 빅벤드 지역을 돌아다닙니다. 마이클님은 “집에 굳이 예술 작품을 둘 필요가 없어요. 자연과는 경쟁할 수 없거든요."라고 말합니다.

    호스팅을 통해 자연과 대지 보호하기

    호스팅을 통해 마이클님은 게스트와 "지구에서 가장 아름다운 곳 중 하나"를 공유할 수 있고, 동시에 소 떼를 늘리는 대신 목장의 대지 면적을 넓혀 자연을 보호할 수 있습니다.

    마이클님은 “이것이야 말로 제게 있어 가장 중요한 이야기"라고 말합니다. “에어비앤비를 통해 이 아름다운 숙소를 공유할 수 있을 뿐만 아니라 수입도 올릴 수 있습니다. 호스팅 덕분에 유기농 방식으로 소를 키우며 이 땅과 조화를 이룰 수 있는 독특한 방법을 찾게 되었습니다. 저희는 집약식으로 소를 키우지 않습니다. 자연과의 균형을 고려해야 하거든요. 대지를 더 매입하면, 울타리를 없애고 열어두죠."

    "호스팅은 유기농 방식으로 소를 키우며 이 땅과 조화를 이루기 위한 저만의 방식입니다. 자연과의 균형을 고려해야 하거든요."
    Michael, Airbnb Superhost,
    텍사스주

    마이클님은 자녀들이 그의 뒤를 이어 이 일을 계속해 나가길 원합니다. 현재 그는 숙소를 한 달에 한 번씩 방문하여 관리합니다. 청소 담당자의 도움과 자동화된 보안 시스템 및 게스트 체크인 덕에 호스팅이 더욱 쉬워졌습니다.

    마이클님은 게스트와 맺는 인연을 소중히 생각합니다. 이곳에 머물다 간 게스트들은 이후에도 종종 전화로 연락하며, 특히 주변을 돌아다니는 페커리 가족의 안부를 묻고는 합니다. 손자 손주가 있는 마이클님은 아이들을 위해 급수통에 물 채우기, 동물 발자국 찾기 같은 재미있는 심부름 거리도 개발했습니다.

    그는 "아이들을 위해 무엇인가를 배울 수 있는 작은 모험을 준비합니다."라고 말합니다. 심지어 게스트에게 숙박 기간 중 태어난 송아지 이름을 짓는 기회도 제공합니다.

    마이클님에 따르면, 많은 게스트가 빅벤드 국립공원을 방문하지만 대부분 목장에 머물기로 결정한다고 합니다.

    "이는 게스트들이 외딴 곳에서의 경험, 대지와의 유대감, 단순한 생활 방식의 매력을 이해한다는 의미"라고 말합니다. "호스팅의 좋은 점 중 하나는 바로 사람들이 현지의 매력을 이해하게 된다는 것이죠."

    직접 운영하는 목장이나 독특한 숙소를 호스팅하는 데 관심이 있으신가요?

    하이라이트

    • 목장주인 마이클님은 언덕 위에 위치한 세련된 숙소를 호스팅합니다. 태양광 발전 장치를 갖춘 이 숙소에서는 멕시코 접경 지대의 아름다운 풍경이 내려다보입니다.

    • 마이클님은 2013년부터 에어비앤비 호스팅을 통해 벌어들인 수입으로 인근의 훼손되지 않은 대지를 사들이며 목장을 확장해 왔습니다.

    • 그는 이곳의 땅지킴이로서 자식들이 전통을 이어가길 바랍니다.

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